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O Plástico e o meio ambiente – Reciclando o Lixo

O Plástico e o meio ambiente - Animais

 

Por décadas o plástico tornou-se parte de nossas vidas por ser um material versátil e de infinitas utilidades. O plástico e seus produtos tornam a nossa vida mais fácil e  segura. Mas só agora com a descoberta de componentes que podem prejudicar a saúde humana e o ambiente é que soluções mais verdes estão sendo pesquisadas e algumas já estão disponíveis no mercado.

 

 

Esse material sintético também deixou marcas nocivos sobre o meio ambiente e, talvez, sobre a saúde humana e de todos os animais expostos a esse produto. Isso atestado em artigos escritos por cientistas de todo o mundo.

Desde o inicio da sua produção em massa década de 1940, uma vasta gama de plásticos de propriedades únicas impulsionou-o o crescimento e ajudou sociedade. Nesse ano mais de 300 milhões de toneladas de plásticos serão produzidas em todo mundo e a quantidade de plástico produzido nos primeiros dez anos deste século se aproxima do total produzido em todo o século passado, de acordo com o relatório.

 

Existem milhares de razões para abandonar o uso de plásticos, ou ao menos produzir um tipo de plástico mais ecológico. As principais razões que tornam o plástico perigoso são:  Os produtos químicos adicionados aos plásticos são absorvidos pelo corpo humano. Alguns destes compostos têm sido encontrados a alterar a hormonas ou têm outras potenciais efeitos na saúde humana.

Os restos de plástico , misturado com produtos químicos, muitas vezes são ingeridos pelos animais marinhos ou terrestres,  podendo ferir ou matar os animais. Ele pode tornar lixo plástico flutuante , que pode sobreviver por milhares de anos na água , servindo como meio de transporte  para espécies invasoras. Já o plástico enterrado em aterros sanitários e lixões podem soltar substâncias químicas nocivas que se espalham nas águas subterrâneas.

Cerca de 4 por cento de produção mundial de petróleo é utilizado como uma matéria-prima na fabricação de plásticos, e uma quantidade semelhante é consumido como energia no processo da fabricação.

As pessoas são expostas a produtos químicos a partir de plástico várias vezes por dia através do ar, poeira, alimentos, água e uso de produtos de consumo.

Por exemplo, os ftalatos são utilizados como plastificantes, na fabricação de pisos de vinil e revestimentos de parede, as embalagens de alimentos e produtos médicos. Oito em cada dez bebês, e quase todos os adultos, têm níveis mensuráveis ​​de ftalatos em seus corpos.

O bisfenol A (BPA), encontrado em garrafas de policarbonato e os revestimentos de latas de alimentos e bebidas, pode contaminar os alimentos e bebidas. Órgãos de saúde americanos informaram que 93% das pessoas tinham níveis detectáveis ​​de BPA em sua urina. O relatório observou que a alta exposição de recém-nascidos prematuros em unidades neonatais de cuidados intensivos para tanto o BPA e os ftalatos é de “grande preocupação”.

Os problemas com o plástico vai além do corpo humano, de acordo com relatórios, mais do que um terço de todo o plástico, é embalagens descartáveis ​​como as garrafas e sacos, muitos dos quais terminam na natureza.

Embora a imagem de um pássaro preso em um colar de plástico é agora que choca o público, a ingestão de fragmentos de plástico é muito mais comum do que se imagina. Uma vez dentro do animal, o plástico pode embalar,  perfurar e entupir  o estômago de um animal, assim  envenenando-o com produtos químicos que se concentraram no plástico. Alguns desses produtos químicos então são transferidos para a cadeia alimentar.

 

O Plástico e o meio ambiente -  Animais

 

Em mais de 180 espécies de animais têm sido encontrado restos de plástico, incluindo aves, peixes, tartarugas e mamíferos marinhos, de acordo com o relatório. Infelizmente, a coleta de dados sobre os impactos dos plásticos sobre a vida selvagem sofre as mesmas armadilhas como estudar a saúde humana. Ainda assim, já há evidências de que os produtos químicos dos plásticos podem prejudicar a vida selvagem.

Por exemplo, um estudos de laboratório mostraram que os ftalatos e BPA afetam a reprodução em todos os grupos de animais estudados e prejudicar o desenvolvimento em crustáceos e anfíbios.

“Embora não haja evidências claras de que estes produtos químicos têm efeitos adversos em concentrações ambientalmente relevantes em estudos de laboratório, há uma necessidade de mais pesquisas para estabelecer os nível de efeitos no ambiente natural”, segundo o relatório.

Charles Tyler , professor da Universidade de Exeter School of Biosciences no Reino Unido e autor sênior do relatório, disse que os cientistas têm mostrado que “alguns desses compostos químicos estão entrando no ambiente e em alguns ambientes em concentrações onde eles podem produzir efeitos biológicos em uma grande variedade de espécies selvagens. “ Viajando de costa a costa, o plástico pode durar milhares de anos devido à exposição aos raios UV reduzida e temperaturas mais baixas de habitats aquáticos.

O plástico também serve como um  meio de transporte flutuante que permite que espécies exóticas peguem carona para desconhecidas partes do mundo ameaçando a biodiversidade . O aquecimento global ainda auxilia o processo, tornando áreas antes inóspitas como o Ártico , habitável para as espécies invasoras, o que pode ser prejudicial para as espécies locais.

Por exemplo, artigos de plástico são comumente colonizados por cracas, vermes e algas. Ao longo da costa de Adelaide Island, a oeste da Península Antártica, dez espécies de invertebrados foram encontrados em produtos de plástico..

O plástico é tão resistente que até enterrá-lo nas profundezas da terra não vai ter resultados para mantê-lo sem impactar o meio ambiente. Atualmente ele é responsável por aproximadamente 10 por cento dos resíduos gerados, a maioria das quais são depositados em aterros e lixões. Mas, como observa o relatório, colocando plásticos em um aterro sanitário pode ser simplesmente armazenar um problema para o futuro.

Além disso, a produção de plásticos é uma grande utilizadora de combustíveis fósseis, oito por cento da produção mundial de petróleo vai para a fabricação de plásticos. Como a fabricação cresce a uma taxa de cerca de nove por cento a cada ano, os autores enfatizam que a luta contra seus problemas significa abordar a sua sustentabilidade.

Uma solução é o tratamento do plástico como um material reutilizável, em vez de como uma mercadoria descartável que é rapidamente eliminada. Isso significa facilitar a reciclagem e usar menos materiais no processo de fabricação.
“A mensagem de reciclagem é simples: tanto a indústria quanto a sociedade precisam considerar a reciclagem dos plásticos, e usa-lo como matérias-prima em vez de desperdiçar “, afirmou o relatório.

O aumento da disponibilidade de plástico biodegradável , que pode ser feita a partir de materiais renováveis ​​de plantas , tais como milho e soja, é outra opção.

“Plásticos biodegradáveis ​​têm o potencial para resolver um certo número de problemas de gestão de resíduos, especialmente para a embalagem descartável que não podem ser facilmente separados a partir de resíduos orgânicos” de acordo com o relatório.

No entanto, a atualmente capacidade de produção de plásticos biodegradáveis ​​em todo o mundo está em torno de apenas 350.000 toneladas, representando menos de 0,2 por cento da petroquímica baseada em plástico. Além disso, “a maioria desses materiais não são susceptíveis de degradar rapidamente em habitats naturais, e há preocupação de que degradáveis, à base de óleo de polímeros pode simplesmente desintegrar-se em pequenos pedaços que não são em si mesmos mais do que o plástico degradável convencional”, afirmou o relatório.

Para ajudar a atenuar as substâncias químicas potencialmente prejudiciais em plásticos, os autores recomendam que mais estudos sejam realizados sobre os mecanismos biológicos que podem ser afetados por aditivos de plástico. Entretanto, o relatório recomenda a redução do uso destes produtos químicos e desenvolvimento de alternativas mais seguras, uma estratégia conhecida como química verde.

“Se esta abordagem fosse feita a 50 anos atrás, provavelmente teria impedido o desenvolvimento de produtos químicos que são reconhecidos como desreguladores endócrinos”, disse o relatório.

O relatório também sugere que os resíduos de plástico podem ser reduzidos pelo uso de etiquetas que permitem ao consumidor a escolha de embalagem com base numa análise do ciclo de vida, que inclui todos os componentes do processo de fabricação. Por exemplo, se o produto foi feito de material reciclado em sua maior parte, usado um mínimo de embalagem e pode ser facilmente reciclado, seria marcado com um ponto verde. Se o produto é feito com excesso de embalagem e usa em maior parte matérias-primas virgens, seria marcado com um ponto vermelho.

“Pessoalmente, eu sinto que é a maneira de fazê-lo, ao invés de uma reação impensada que a legislação diz que não podemos usar certos tipos de plástico”, disse Thompson. “Tendo essa informação vai ajudar a impulsionar o sistema, porque eu acho que os consumidores estão dispostos a fazer a escolha certa quando fornecido com todas as informações.”

Mike Neal da PlasticsEurope disse que os consumidores e não a indústria, são os responsáveis ​​pela fabricação de plásticos.

Os autores disseram que, se os plásticos são feitos e usados ​​de forma responsável, podem ajudar a resolver alguns problemas ambientais.

Por exemplo, um estudo descobriu que as bebidas em embalagens PET (um tipo de plástico) versus vidro ou de metal reduz o consumo de energia em 52 por cento e as emissões de gases de efeito estufa em 55 por cento. E aquecedores solares de água contendo plásticos pode fornecer até dois terços da demanda anual de água quente de uma família , reduzindo o consumo de energia.

Plásticos, se usado sabiamente, “têm o potencial para reduzir a pegada da humanidade na Terra”, disse Thompson.

Este artigo foi publicado originalmente funcionou em Notícias Saúde Ambiental , uma fonte de notícias publicadas pela Environmental Health Sciences, uma empresa de mídia sem fins lucrativos.

Se você percebeu o erro na foto dos animais acima, parabéns! 

Se não achou o erro, veja o artigo as cores da reciclagem .

[Fonte]

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